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感受美国式孝道

作者: 吉林教育网 更新时间: 2020年05月12日 09:01:31 游览量: 91

感受美国式孝道
  
  美国社会经常被描绘为儿童的天堂、中年人的战场、老年人的地狱。那似乎是个人情冷漠的国家,法律规定,子女无赡养父母的责任和义务。大多数老人与子女分居,他们在生活难以自理时,可选择入住养老院。子女与父母似乎无亲情可言,更无孝顺可讲。
  
  我在美国生活9年之后,完全颠覆了这一印象。
  
  导致我们错觉的,可能是中国人和美国人对“老年幸福”和“儿女孝顺”的理解不同。
  
  渴望精神生活
  
  老年人对精神生活的渴望都很强烈,而美国人更敢想敢为一些。
  
  我的忘年交琼斯是一个82岁的老太太,她身体健康,精力充沛,活泼乐观。她在图书馆做志愿者,专门教新移民学英语。
  
  15年前,她把孩子都抚养长大成人,就毅然结束了长期以来不愉快的婚姻。三年前,也就是在她79岁时,她又找到了新的幸福,有了一个81岁的男朋友。
  
  他们把生活安排得丰富多彩,每周跳两次交谊舞,练一次瑜伽,参加一次朋友聚会。平时在家里画画,打理花园,有时也帮忙照顾一下孙子孙女。每年,两个人都出去旅行。最近,还乘邮轮去加勒比海度假,尽情享受人生的快乐。
  
  她的两个女儿对她都很关心,经常来看她。在她需要帮助的时候,比如,搬重东西、修理花园时,她们尽可能赶来给她帮助。每当圣诞节时,全家男女老少欢聚一堂,互赠礼物,其乐融融。
  
  我曾经问过她:女儿们对你有了男朋友有什么看法?
  
  “我有我的生活。”她笑着说,“她们尊重我的选择。只要我感到幸福,她们就快乐。她们与我的男朋友相处得很融洽,像朋友一样。我觉得,这是对我最好的关心和照顾。”
  
  我老师的婆婆马利是个另类的老太太,很有主见而且个性极强。她今年80岁,独自住在一个豪华的大别墅里,整天读着言情小说,沉浸在文学作品的世界里。
  
  她身体虚弱,生活自理困难,儿女们提出,她可以选择一个孩子同她一起生活,可是她谢绝了,她认为自己生活比较自由和随意。无奈,儿女们排了值班表,每天给她送饭。
  
  去年冬天,她摔断了腿,生活更加不能自理,儿女们只好把她送到老年康复中心,可她天天吵着要回家。一个月后,儿女们又接她回家,请了护士定期来访,而儿女们尽管工作很忙,却继续轮流值班照顾她,毫无怨言,尽心尽力。
  
  坚守独立自尊
  
  “我不愿意干扰你们的生活,打乱你们的生活秩序。”这话出自79岁的老太太南希之口。
  
  南希是个独立性很强、自尊心也很强的德国后裔。(感恩父母 www.jiaboohui.com)她老伴很早就去世了,唯一的儿子大学毕业后成了家,住在美国东部的麻省。她却始终独自住在美国中部的老年公寓。她儿子买房子时,曾请她搬来同住,被她拒绝。
  
  她只是每年圣诞节到儿子家一起过,而且每年夏天会同儿子一家约好到什么地方去旅游。无论出去旅游还是吃饭,她都坚持付自己的一份钱,哪怕是小费,并说:“我有能力支付。”我们知道,她不想在经济上和生活上依赖儿子。
  
  后来,她年龄大了,在儿子的一再劝说下,搬到距离儿子家很近的老年公寓。每个星期六,儿子都会带她去超市买东西,或出去游玩、儿媳妇每周两次带她去看医生。每逢节假日,儿子儿媳都会接她回家住,她住不了两天就会嚷着回公寓,她感到在那里生活舒服自在。
  
  我的邻居老太太维基热情、优雅,今年82岁。原来,她和儿子分在两处生活,可是,过了70岁以后,生活能力逐渐减弱,儿子为了照顾她的生活,特意设计和建造了一栋连体别墅,两个独立的单元,其中一套给了他们老两口。
  
  她说,她喜欢这所房子,既有各自独立的空间,按照自己的生活习惯生活,又可以彼此关照,增进感情。
  
  前年,她老伴去世了,这对她打击很大。再加上她患有青光眼,生活和行动不便,所以,儿子格外关心她。每天早晨一定来看过她,上班时必定会打电话来,看她有什么事没有。晚上回来后,儿子和媳妇会做晚饭,为她准备第二天的早餐和午餐。
  
  每当天气不好,下雨下雪时,儿子一定会打电话来嘱咐她不要出去散步和取报,当心滑倒。有时,她也会向我抱怨:“他们老是叮嘱我,不放心我,把我当成小孩。”脸上却洋溢着幸福的笑容。
  
  美国也有孝子
  
  江森,我一个朋友的丈夫,在孝顺老人方面,是美国人眼里的典范,我们常会拿他作榜样来教育子女。
  
  江森是个独生子,他爸爸在56岁时出了一场严重的车祸,导致严重的身体残疾,后半生走路都得拄着双拐。他为了爸爸生活方便,在家里的楼梯、卫生间和墙壁上,都安了扶手以及其他安全设施。每到周末,他都把父亲抱到车上,带他到咖啡厅喝咖啡,到饭店吃饭,或到公园去散心。他妈妈喜欢户外运动,他也经常带老太太去旅游和运动。在老太太80岁那年,他陪着她爬上美国东北部最高的山——白山的顶峰。
  
  后来,老人们都岁数大了,母亲患上老年痴呆症,父亲日常生活不胡自理。但是,他始终不离不弃,同他们生活在一起,照顾他们的饮食起居,陪伴他们走到生命的终点。他自己始终没有把个人婚事放在心上,直到把老人都送走,他才结婚,那一年,他已经53岁。从我所接触和了解的美国家庭来看,老人们都活得快乐而有尊严,保持着自己相对的独立和自由,儿女们对老人也是十分关爱、体贴。这一点比讲求孝道的中国人并不逊色。只是比较而言,中国人孝顺把重点放在照顾好老人生活起居和身体健康上,更多关心的是老人的物质需求;而美国人的孝顺更多关注的是维护老人的尊严,尊重老人的意愿,注重老人的精神需求,物质需求反倒在其次。
  
  我想,如果东方式的孝顺和西方式的孝顺能更多融合到一起,那么,全世界老人的晚年该会多么幸福快乐。
  
  (作者臧南,摘自特别关注)

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